The History of Dragon Boat Racing



Dragon Boat Racing is something that is deeply rooted into Chinese culture. It has origins that can be traced to more than 2000 years prior. Learning about the history of Dragon Boat Racing allows you a unique perspective on how this sport has originated, survived and altered over time.




Medieval Dragon Boat Racing


The earliest existence of Dragon Boat Racing was actually rooted in Chinese naval warfare. There are records that show people in southern China and Southeast Asia used oared longboats to show off their military expertise. The reason that oared longboats were preferred can be linked to their maneuverability and speed. These oared longboats were used as a means of patrol, for special operations and for sporadic attacks. Making sure that these oared longboats could maneuver through challenging water conditions required coordinated high-speed rowing for every boat. This ultimately led to the invention of boat racing to perfect this skill for military use. 


First Example of Non-Military Dragon Boat Racing


The first example of non-military use of Dragon Boat racing can be found in 550 AD. This was actually referred to as “Competitive Crossing” at the time and involved staged fake battles. Oared longboats filed with teams of about 25 men would fight in order to cross a river. This was a type of sport that was both race and combat. It was a Jingdu event and many of the oared longboats used were decorated. This type of boat racing had more entertainment value.



Late Imperial Dragon Boat Racing


It was in the late 800’s when the Imperial Tang Dynasty began to falter and a new era in Dragon Boat Racing was born. Since there were local military regimes fighting for control of South China, this led to competitive crossing Dragon Boat racing be used as a form of recruitment for many naval forces. Even the north Song Empire even began to adapt these recruitment methods.



First Painting of the Dragon


It was in the late 900’s when the south was conquered by the Song Empire and Dragon Boat Racing became a competitive sport. Those that won during the race were promoted to the imperial Navy. This gave Dragon Boat Racing much importance and prestige. The imperial boats that were used for competitive racing featured decorations that made them look similar to dragons. Dragons were symbolic of imperial authority at the time and were the most popular decoration. Some boats were decorated like birds, tigers and other animals or designs, but known were as popular and prestigious as dragon boat designs.


In the 1200’s the Song Dynasty was overthrown by the Mongols and forced to leave. It was in the following centuries that the Ming and Qing dynasties no longer continued sponsoring Dragon Boat Racing in China as a part of naval recruitment. This means that Dragon Boat Racing finally took on more local appeal and became for sport alone. Many of the men that would take part in Dragon Boat Racing would engage in what would look like a river brawl. Combat with paddles and different styles of racing developed over time as a result.



Modern Dragon Boat Racing


What can be most comparable to modern Dragon Boat Racing in China can be traced back to the state of the 19th Century. As European nations began to use their superior military power to dictate control over China, Dragon Boat Racing was changed. It was viewed as a type of corrupt custom that was violent. Turning it into a modern sport was seen as the best way to create a nation that was stronger and prouder. However, it was banned by communist government in the 1960’s.


Dragon Boat Racing in 1970’s Hong Kong


As the British Government has control of Hong Kong in the late 1970’s, Dragon Boat Racing was introduced to this region to make tourism more popular. This sport also transitioned to other parts of the world during the early 1980’s as other countries followed the festival model that Hong Kong created for the sport of Dragon Boat Racing. In Hong Kong, Dragon Boat racing involved the use of a smaller boat with just 20 paddlers. There was even a shorter boat that was used, which sat only 10 paddlers at a time. The races were a very popular sporting event in Hong Kong that actually garnered worldwide attention. An International Dragon Boat Federation was even started and included China. Only modern Dragon Boat Racing has been popularized in Hong Kong.


Reform and Return of Dragon Boat Racing in China During Late 1980’s


As reform began to take hold in China during the early 1980’s, traditional Dragon Boat Racing began to make its return. It is common to see both traditional and modern Dragon Boat Racing styles in China.



Dragon Boat Today


Today, Dragon Boat racing is truly an international sport. The International Dragon Boat Federation (IDBF) was created in 1991 and since then, has grown into over 100 member organizations in over 40 countries.


Dragon Boat Customs


One of the historical myths surrounding traditional history of China is that of duānwǔjíe (端午節), where the Chinese celebrate the festival of the Dragon Boats. This tradition, which has been around for over two thousand years in Chinese history, is celebrated on the 5th day of the 5th month (around June) each year.This moment signals the arrival of the heat of the summer season but also the sadness of sicknesses.



The origin of this Chinese celebration dates back to the period of the fighting kingdoms when a minister of the King of Chu, named Qu Yuan(屈原), (a passionate poet, to whom certain Chinese poems are attributed) threw himself into the Milo River. He would commit suicide after his devotion towards his king and country was questioned due to false advice.


During the celebrations of the festival of duānwǔjíe, several rituals are carried out in order to conquer the appearance of the demons of sickness as several seem tied to the tragic event where Qu Yuan committed suicide the top of the bridge. Such as racing in dragon boats which is the custom in the south of Chang Jiang (長江).

Other practices are also carried out to conquer the demons of sickness and seem to be well-preserved, at least for certain Chinese morals.


Such as:

- the prophylactic consumption of sulphurous wine (xionghuangjiu 雄黃酒) — as good as this may be, nowadays we have realized that it is perhaps also the victims of infectious diseases who should be avoided ;

- The making of small fabric sachets (xiang bao 香包) filled with a rosehip powder to protect against childhood diseases of the neck

- decorating of the front door with protecting herbs (chang pu 菖蒲 and artemisia, ai cao 艾草) and the effigy of a god to fend off demons, Zhongkui (鍾馗).


During the festival, it is the custom to eat triangular rice cakes or gluttenous millet (zongzi) , enveloped in rose petals or other plants. According to historical documentation, these foods appeared during the period of the Fighting Kingdoms. With time, it became more varied, for example jujube cake, red bean purée, egg yolks, pork or stuffed pigs. From the beginning of the 5th lunar month of each year, many families begin to soak gluttenous rice in water, wash rose petals and make triangular cakes. In the grocery stores, more varieties of cake can be found. The Chinese custom of eating triangular gluttenous rice cakes has extended to Korea, Japan and other countries of South-East Asia.  



L'histoire des courses de Bateaux Dragons



Les courses de Bateaux-Dragons sont profondément enracinées dans la culture chinoise. Les origines remontent à plus de 2000 ans derrière nous. L'histoire des courses de Bateaux Dragons permet d'avoir une perspective unique sur l'origine de ce sport, à savoir comment il a survécu et a été modifié au fil du temps.



Les courses médiévales de Bateaux Dragons et les courses compétitives


La première existence des courses de Bateaux Dragons a été effectivement relatée pendant la guerre navale chinoise. Il y a des témoignages de gens dans le sud de la Chine et de l'Asie du Sud-Est qui montrent avoir utilisé des chaloupes à rames pour démontrer une expertise militaire. La raison pour laquelle on préfère les chaloupes à rames peut être liée à leur maniabilité et à leur vitesse. Ces chaloupes à rames ont été utilisées comme un moyen de patrouille, pour des opérations spéciales et des attaques sporadiques. Faire en sorte que ces chaloupes à rames puissent manœuvrer à travers des conditions difficiles a rendu nécessaire la coordination des rames à grande vitesse pour chaque bateau. Cela a finalement conduit à l'invention de la course de bateau pour perfectionner cette compétence à des fins militaires.


Premier exemple de course non-militaire des Bateaux Dragons


Le premier exemple d'utilisation non militaire de la course de bateaux dragons se retrouve en 550 après JC. C'était en fait ce qu'on appelle "une course à la traversée", à l'époque, et mettait en scène de faux combats. Les chaloupes à rames, avec des équipes d'environ 25 hommes, allaient se battre pour traverser une rivière. C'était un type de sport qui était à la fois un sport de course, mais aussi de combat. C'était un événement Jingdu, et beaucoup de chaloupes à rames étaient décorées. Ce type de bateau de course servait à la fois de divertissement.



Courses de Bateaux Dragons à l'apogée de l'époque Impériale


C'était à la fin des années 800 que la dynastie impériale des Tang a commencé à vaciller et une nouvelle ère des courses de Bateaux Dragons a vu le jour. Comme des régimes militaires locaux se battaient pour le contrôle de la Chine du Sud, les courses de bateaux dragons représentaient alors une forme de recrutement des forces navales. Même l'empire Song du Nord a commencé à adapter ces méthodes de recrutement. 



Première peinture du Dragon


C'est dans la fin des années 900 lorsque le sud a été conquis par l'Empire Song que les courses de Bateaux-Dragons sont devenues un sport de compétition. Ceux qui gagnaient pendant la course étaient promus à la marine impériale. Cela a donné aux courses de Bateaux Dragons beaucoup d'importance et de prestige. Les bateaux impériaux qui ont été utilisés pour la course avaient des décorations soignées qui ont étaient inspirées par les dragons. Les dragons. Ils étaient symboliques et des plus populaires. Certains bateaux ont été décorés comme des oiseaux, des tigres et d'autres animaux ou designs, mais aucun n'était aussi connu ou populaire et prestigieux que les designs de bateaux dragons.


Dans les années 1200 la dynastie des Song a été renversée par les Mongols qui les ont contraint à partir. Ce fut dans les siècles suivants que les dynasties Ming et Qing ont le plus continué à parrainer les courses de Bateaux Dragons en Chine dans le cadre du recrutement de la marine. Les courses de Bateaux Dragons sont finalement devenues plus intéressantes localement et on a développé ce sport à lui seul. Beaucoup d'hommes qui prenaient part aux courses de Bateaux Dragons allaient s'engager dans ce qui ressemble à une bagarre de rivière. Le combat avec les rames et les différents styles de course se sont développé au fil du temps.



Courses moderne de Bateaux Dragons


Ce qui peut être est le plus semblable aux courses de Bateaux Dragons modernes en Chine peut être retracé au 19ème siècle. Alors que les nations européennes ont commencées à utiliser leur puissance militaire supérieure pour imposer leur contrôle sur la Chine, les courses de Bateaux Dragons ont été modifiées. Elles étaient considérées comme un aperçu de la coutume barbare et violente. Faire évoluer ce sport en un sport moderne a été considéré comme le meilleur moyen de créer une nation qui était plus forte et plus fière. Cependant, cela a été interdit par le gouvernement communiste dans les années 1960.


Des courses de Bateaux Dragons à Hong Kong en 1970


Comme le gouvernement britannique avait le contrôle de Hong Kong à la fin des années 1970, les courses de Bateaux Dragons ont été introduites dans cette région pour rendre le tourisme plus populaire. Ce sport a aussi vu sa transposition vers d'autres parties du monde au cours des années 1980 alors que d'autres pays suivaient le modèle du festival que Hong Kong a créé pour le sport de course de Bateaux Dragons. À Hong Kong, les courses de bateaux dragons impliquaient l'utilisation d'un petit bateau avec seulement 20 pagayeurs. Un bateau plus court a même été utilisé, il ne comprenait que 10 pagayeurs à la fois. Les courses ont été un événement sportif très populaire à Hong Kong - ce qui a effectivement attiré l'attention dans le monde entier. Une Fédération Internationale de bateaux dragons a vu le jour, incluant la Chine. Seules les courses de Bateaux Dragons modernes ont été popularisées à Hong Kong.


Réforme et retour des courses de Bateaux Dragons en Chine à la fin des années 1980


Alors que la réforme a commencé à prendre racine en Chine au début des années 1980, les courses de Bateaux Dragons traditionnelles ont commencées à faire leur retour. Il est fréquent de voir des styles à la fois traditionnels et modernes de courses de Bateaux Dragons en Chine.



Les Bateaux Dragons aujourd'hui


Aujourd'hui, les courses de bateaux dragons sont définitivement un sport international. La Fédération Internationale de Bateaux Dragons (ou FIBD) a été créée en 1991 et depuis lors, héberge plus de 100 organisations membres dans plus de 40 pays.


Coutume Chinoise du Bateau Dragon


L'histoire chinoise est très riche en mythe et pour dans lesquelles beaucoup de choses ont une signification bien précise, il n'est pas surprenant que les Chinois soient reconnus comme étant des gens très superstitieux.


Les talisman porte-bonheur sont reconnus pour apporter richesse, bonheur, santé et prospérité à la demeure, personne ou encore à la famille de ceux qui les porte.


L'un des mythes de l'histoire traditionnelle de la Chine est celui de duān wǔ jíe (端午節), où les Chinois célèbrent le festival des Bateaux Dragons.


Cette tradition, présente depuis plus de deux millénaires dans l'histoire chinoise, est soulignée le 5ième jour du 5ième mois (vers juin) de chaque année. Ce moment souligne l'arrivée de la saison chaude estivale, mais aussi malheureusement des épidémies.



L'origine de cette fête chinoise remonte à l'époque des royaumes combattants. À cette époque, un ministre du Roi de Chu, nommé Qu Yuan (屈原), (poète à ses heures, certains des poèmes chinois lui sont d'ailleurs attribués), se serait jeté dans la rivière de Milo. Il se serait suicidé après que ses conseils aient été négligés et son dévouement envers son roi et son pays été remis en cause.


Lors des festivités de la fête de duān wǔ jíe, plusieurs rituels ayant pour but de conjurer les démons des maladies ont fait leurs apparitions, dont plusieurs semblent liés à cet événement tragique ou Qu Yuan c'est suicidé du haut d'un pont. La coutume des courses de bateau dragon aurait vu le jour au sud de Chang Jiang (長江) à la suite de ces rituels.


D'autres pratiques ayant pour objectif la conjuration des démons des maladies ont également vu le jour et sont, semblent-il encore bien présentes, du moins pour certaines dans les mœurs des Chinois.


Telles que ;

- la consommation prophylactique de vin soufré (xiong huang jiu 雄黃酒) — en perte de popularité de nos jours suite à la prise conscience qu'il faisait peut être autant de victimes que les maladies infectieuses qu'il devait éviter ;

- la confection de petits sachets de tissu (xiang bao 香包) remplis d'une poudre sensée protéger contre les maladies l'enfant qui le porte au cou ;

- la décoration de la porte d'entrée avec des herbes protectrices (chang pu 菖蒲 et armoise, ai cao 艾草) et l'effigie d'un dieu pourfendeur de démons, Zhong kui (鍾馗).



Lors de la fête, il est de coutume de manger des gâteaux triangulaires de riz ou de millet glutineux (zongzi), enveloppés de feuilles de roseau ou d'autres plantes. Selon des documents historiques, cet aliment est apparu pendant la période des Royaumes Combattants. Avec le temps, ses variétés se sont multipliées, par exemple, avec le gâteau de jujubes, de purée d'haricots rouges, de jaune d'œuf, de jambon ou farci de porc. Dès le début du 5e mois lunaire de chaque année, beaucoup de familles commencent à faire tremper du riz glutineux dans l'eau, laver des feuilles de roseau et faire des gâteaux triangulaires. Dans les magasins de produits alimentaires, on peut trouver davantage de variétés de gâteaux. La coutume chinoise de manger des gâteaux triangulaires de riz glutineux s'est répandue en Corée, au Japon et dans d'autres pays d'Asie du Sud-Est.


La tradition veut que ce jour-là, lorsque le soleil arrive au zénith, l'énergie yang (陽) (celle du couple Yin-Yang qui est associée à la chaleur et à la lumière) atteigne son apogée. C'est, dit-on, le seul moment de l'année où on peut aisément faire tenir un œuf debout sur sa pointe, jeu auquel se sont exercées avec plus ou moins de bonheur plusieurs générations d'enfants chinois. L'eau tirée du puis à ce moment précis serait également dotée de vertus magiques.